목포 의대 유치 정치권·지자체·대학 한 목소리
민주당·목포시·목포대 당·정·학 TF단 첫 회의
목포, 무안, 신안, 영암 지역통합 특례시 꿈틀
김원이 의원 "지역통합 함께생존으로 후대선물"
의료서비스, 해양강국시대 관광, 일자리 비전
풍부한 자원,친환경 해양인프라, 교통개발 공감
지역통합 반복 논쟁, 눈칫보다 지방소멸 우려

목포 서남권 태풍의 눈 지역행정통합 가능하나

김정현 호남취재본부 기자 | | 입력 2021-08-12 16:03:12
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[환경데일리 김정현 호남취재본부 기자]서남권의 중심인 목포에 의과대학 및 대학병원 유치에 한 목소리다.


이와 관련, 더불어민주당, 목포시, 목포대는 당·정·학 TF단을 꾸리고, 12일 첫 회의를 개최했다. 추진단은 10명의 위원이 참석한 회의에서 ▲정부여당 의과대학 설립 동향 보고 ▲향후 TF단 운영 방안 모색 ▲의대 유치 추진방향 설정 및 발굴 과제 발표 ▲기관별 역할 등을 논의하는 한편 의대 유치의 구심점 역할을 할 TF단장으로 송하철 목포대 의대유치단장을 선출했다.

추진단은 유치활동에 필요한 의제를 발굴해 지속적으로 운영할 계획이며, 설정한 로드맵을 바탕으로 범시민 추진위원회와 함께 의과대학 신설을 촉구하는 분위기를 조성해나갈 계획이다.

강효석 목포시 부시장은 "전남 서남권 지역민의 간절한 염원인 의대 유치 실현을 위해 당·정·학 TF단 위원들과 함께 국회, 중앙부처를 설득하는 방안을 적극 모색해가겠다."고 말했다.

목포대 의과대학 설립은 전남 서남권 지역민의 30년 숙원이다. 지금까지 정부측에 건의, 대통령 공약 포함, 100만인 서명운동, 민관 토론회·공청회 등 다양한 방식으로 당위성을 어필해왔다.


이같은 공감대는 지난해 당정차원에서 '의과대학 없는 지역에 의과대학 신설 추진'에 대한 의지를 밝히면서 목포대 의과대학 설립에 물꼬가 트였지만 코로나 대응 등으로 논의가 오랫동안 중단된 상태다.

▲신안갯벌은 유네스코에 등재돼 영구히 보전해야 한다. 특히 해양관광인프라 콘텐츠로 막대한 영향력을 미칠 수 있다. 

목포 지역구인 김원이 의원은 "의과대학 설립은 목포, 신안, 무안, 영암권에 직접적인 의료시스템에 중요한 역할을 할 수 있는 포지션을 가지고 있는 만큼 중요한 사안"이라면서 "지역민들의 숙원사업을 추진하기 위해서는 함께 지혜를 모아서 의료서비스 사각지대를 해소하는데 집중하겠다."고 말했다.


다만, 의과대학 유치는 전북권 남원지역도 경합중이다. 전주권역을 벗어난 남원쪽은 이에 대한 요구가 줄어들지 않고 있다.


이와 달리, 목포권은 의과대학 유치와 인구유입을 위해서는 지역통합이 우선 선행돼야 한다는 공감도 무시할 수 없는 상황이다. 그간 목포대 의과대학 설립은 2019년 교육부의 설립타당성 조사 용역에서도 경제성이 충분하다고 입증됐다.


문제는 인구감소가 복병이다. 목포 신안을 중심으로 지역 시군 통합에 대한 필요성을 확산되고 있지만, 매년 인구감소를 두드려지게 내리막에서 멈추지 않고 있다. 통계청에 따르면 2021년 7월 기준으로 신안군 인구(3만 8614명), 무안군(8만 9184명), 영암군(5만 3236명), 목포시(22만 379명)이다.

▲전남 서남권은 내륙과 해양으로 진출하는데 큰 장점을 가지고 있다. 지역통합은 지금의 지방시대가 아닌 미래 지방의 비전을 담고 있다는 한 목소리다. 

하지만, 서남권 지역은 지난 20년을 기점으로 꾸준하게 인구유입대비 이탈이 가파르게 이어져 왔다. 경제적 활동이 기반이 되는 30~40대 남녀성비까지 줄어서, 초고령인구로 채워지고 있다.


통계청 인구센서스 관계자는 "타 지방도 비슷하지만 향후 목포권을 중심으로 지금의 인구보다 30% 이상 줄어들어 빈집, 무인도로 전락해 행정력 자체가 소실될 수 밖에 없다."면서 "한반도 균형발전을 위해서는 지역통합으로 정부예산의 균형잡힌 집행과 인구유입의 효과를 만들어내야 한다."고 말했다. 


이처럼 목포시가 추진해온 의과대학 유치는 사실상 목포만의 의료혜택이 아니라는 점이다. 의과대 유치에서 절대적인 걸림돌 2가지 역시 인구 대비, 지역통합이 전제로 가닥을 잡아가고 있는 것도 그 이유에서라는 분위기다.


​이 부분에 대해, 김종식 목포시장은 "우리 시는 서남권 비전을 생각한다면 행정통합이 선행돼야 정부 예산증대와 인구유입 조건 확산, 지역경제활성화를 위한 일자리 확대, 타시도와 경쟁력 강화까지 연결될 수 있다."면서 신안군, 무안군, 영암군과 충분한 여론수렴을 통해 더불어 함께 사는 서남권이 되길 희망한다."고 말했다.  


그러나, 무안군, 영암군은 여전히 미온적이다. 특히 지방붕괴가 눈 앞인데, 이에 대한 대비책이 없는 상황이다.


여수와 여천은 1998년에 지역통합을 했다. 2018년 기준으로 지역내 총생산은 여수시는 26조4000억 원이지만, 목포시는 겨우 4조2000억 원으로 6배가 훌쩍 넘는 차이를 보이고 있다.


이런 차이 때문인지, 무안군, 영암군은 미동조차 하지 않고 있다. 통합의 대한 매력이 없다는 뜻을 내비추고 있다.


​서남권 지역통합이 되면, 경제적 시너지효과는 매우 높다. 무안반도의 갯벌 자원과 무안국제공항, 영암의 조선산업, 신안군의 도서지역의 관광자원, 목포시는 수산물 가공업, 해양인력 양성, 항만 인프라까지 더하면 세계적인 해양관광인프라까지 모두 갖출 수 있다.

전성군 경제학 박사는 "이탈리아 시칠리아 섬처럼, 관광상품 하나로 서남권 전체 예산을 뛰어넘는데, 사실상 그곳에 서남권 해양과 내륙 관광자원을 개발하면 여수지역 전체 예산을 10배가 넘는 200조 원이 넘길 수 있는 미래지향적인 도시가 될 수 있다."고 말했다.


전 박사는 "특히 해안을 끼고 있는 특성상 의료서비스와 관광, 먹거리까지 이어지는 메디칼 치유의 콘텐츠화를 충분하게 조성할 수 있는데, 무안과 신안, 영암군이 이같은 필요충분조건을 다 갖췄다."고 언급했다.   


서남권 지역통합은 도농, 내륙과 해안이 공존하는 천혜의 경제적인 생산조건을 골고루 갖출 수 있다. 특히, 해양관광시대를 대비한, 초대형 해안 관광프로젝트와 바이오 농수산 특화 산업까지 육성할 수 있다는 미지의 땅이다.

전남 서남권은 전국 유인도서의 41.7%가 밀집된 지역이다. 올해 기준으로 65세 이상 고령인구는 전체 거주인구에 40%를 치닫고 있다.


이렇다보니 암질환자· 만성질환자· 응급환자 비율 등이 높은 의료 취약지로 분류돼 공공의료기관이 절대적으로 필요하다. 즉 양질의 의료서비스(긴급 환자 대비 등)를 받아야 하는 절실한 실정이라고 호소하고 있다.


지방분권시대를 위해 서남권 특례시를 중심으로 호남고속철도망 완성과 서남권을 하나로 묶는 지역순환고속도로 건설, 택지개발, 대기업 제조산업 유치와 의료서비스까지 큰 밑그림이 술술 흘러나오고 있다.


​이웅규 백석대학교 관광학부 교수는 "지금 대한민국 미래 시장은 해안을 시작해서 가까운 바다와 섬에서 찾을 수 있는데, 이에 대한 준비가 소홀하다."면서 "충분한 인적자원과 물적자원이 있는데 이를 개발 발굴해야 해양강국으로 갈수 있다."고 말했다.

국민의힘 배준영 교수는 "우리 지역구인 서해5도에는 풍부한 관광자원이 있는데 이를 잘 지킬 수 있는건 섬 내부의 산림자원과 섬문화계승, 그리고 힐링이 가능한 프로그램을 만들어 낸다면 인천공항과 연계한 패키지화된 비전을 제시할 수 있다."고 섬의 가치를 강조했다.

 


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