환경부, 외부유출 확인, 차단·정화 위한 후속조치
차수벽, 오염방지관정 추가설치 등 유출 방지 명령
지하수 수질기준 0.01㎎/L 대비 최대 25만배 초과
토양 1,2공장 부지 전반 180㎎/㎏ 초과 대책부심

영풍석포제련소 '중금속 범벅' 책임 불가피

김영민 기자 | news@ecoday.kr | 입력 2020-10-13 07:08:41
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[환경데일리 김영민 기자]지하수 수질기준(생활용수) 0.01㎎/L 대비 최대 25만배 초과를 한 영풍석포제련소 지하수 오염이 사실로 드러났다.

그동안 낙동강 살리기, 환경운동연합 등 경북 봉화군 영풍 지역 주민들이 거세게 항의한 것도 중금속 오염때문이다.
10년 넘게 집회 등을 해온 이들 주민들은 편에 선 환경부는 현장을 전수조사했다.

환경부는 영풍석포제련소 부지 지하수의 중금속 오염원인 및 유출여부를 조사한 결과는 충격적이다.

가장 우려되는 카드뮴 등 중금속이 공장 외부로 유출된 것을 확인해 그동안 부실 공장 가동한 점이 드러났다.

이에 대해 환경부는 차단·정화를 위한 조치를 진행하고 있다고 밝혔다.

환경부는 지난해 4월 제련소 1공장 외부 하천에서 카드뮴 농도가 높게 검출됨에 따라, 그해 8월부터 1년간 1·2공장에 대한 지하수 중금속 오염원인 및 유출여부에 대한 정밀조사를 진행했다.

조사 방법은 형광물질을 활용한 추적자시험 조사했다.

그 결과, 공장 내부 주입정에 주입한 2개의 형광물질이 공장 외부 지하수 관측정에서 모두 관측됐으며, 공장 내외부 지하수의 연결 및 오염물질이 유출되는 것을 확인했다.

공정수의 누출 및 일부 오염된 토양 등이 오염의 주원인으로 파악되며, 제련소 내부시설 지하수에서 고농도의 카드뮴이 검출되고 주변 부지가 투수성이 높은 충적층이 발달해 있어 오염지하수 이동이 쉬운 것으로 확인됐다.


카드뮴 농도, 지하수위 등 실측자료를 활용해 구간별 유출량에 따른 총 카드뮴 유출량을 산정한 결과, 하루 약 22kg의 카드뮴이 공장 밖 외부 지하수로 유출될 수 있는 것으로 나타났다.

다만, 유출량 산정결과는 일정 실험조건 아래 산출된 추정치로서, 산정결과에 활용된 인자는 현장 조건변화에 따라 달라질 수 있다고 환경부측은 밝혔다.

환경부는 카드뮴의 외부 유출이 확인됨에 따라 '물환경보전법' 등 관련 법령의 위반 사항을 확인하여 조치할 예정이다. 하지만 솜방망이 처벌이 예상된다.

영풍석포제련소는 기존에도 공장 내부 지하수의 카드뮴 오염이 확인 2019년 5월부터 환경부의 지하수 오염방지 조치 명령에 따라 차수벽 및 오염방지공 설치, 오염지하수정화시설 계획 수립 등 필요한 조치를 이행하고 있다.

이번 조사결과에 따라 환경부는 영풍석포제련소에 지하수 외부 유출을 막기 위한 추가 보완조치를 요청했다.

또한, 지하수 오염방지 명령에 대한 이행사항 점검단을 구성해 월별 이행사항을 점검하고 오염 및 유출방지를 위해 필요한 전문가 자문을 받을 계획이다.

땅 속도 온전할 일이 없다. 토양의 경우 1,2공장 부지 전반에서 토양오염대책기준(180㎎/㎏)을 초과하는 카드뮴 오염(최대 2,691㎎/㎏)이 확인됐다.

이에 따라 관할 지자체에서 토양정화 명령을 실시할 계획이다.

환경부는 이 과정에서 관할 지자체가 토양정화 관련 업무를 제대로 수행할 수 있도록 적극적으로 지원할 계획이다.
올 6월 영풍석포제련소 주변 하천을 별도로 측정한 결과, 측정지점 46곳 모두 카드뮴 등 중금속 6개 항목에 대한 수질 기준을 만족하는 것으로 나타났다.

 

환경부는 앞으로 철저한 먹는 물 안전보장을 위해 이번 측정 결과를 반영, 매월 사업장 이행상황 점검, 분기별 수질 관측 등 오염우려 사업장 관련조치를 강화할 예정이다.


이번 조사결과와 관련해서, 경북 봉화군 주민들은 경북도, 지방환경청, 영풍제련소 등은 연대 책임을 면할 수 없을 것이며 집단 소송을 통해 환경오염을 유발한 기업을 심판받도록 해야 한다는 입장이다.


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