윤주환 한국물산업협의회장 인터뷰 작심직설
환경부, 물클러스터 운영주체 기관 이해못해
KWP, 국내 물관련 중소기업 진출 돕는 척후병
국내 첫 물산업 시작,고려대 100주년 기념사업
롯데타워,"시스템 경직 입만 열면 정화조 타령"
기술 사는데 급급,기술개발 악세사리 취급 비판
환경보전 하기 위해서 돈과 기술 없이는 안된다
환경산업정책 실패언급, 환경산업 한계성 주장

"K-water, 환경공단 물관련 합쳐져야"

김영민 기자 | news@ecoday.kr | 입력 2019-05-23 09:14:22
  • 글자크기
  • +
  • -
  • 인쇄

[환경데일리 김영민 기자]문재인 정부의 환경산업분야의 최대 공약 중 하나로 꼽는 '물관련 통합을 위한 일원화'다. 국토부와 환경부의 '수질관리 따로, 수량관리 따로'로 인해 경계선을 명확하지 않는 채, 서로 물관련 사업에 국토부는 한국수자원공사를 산하로 두고 공공성의 성격으로 수익사업에 매진했다. 환경부 역시 환경공단에 하수관거 사업 들이 하부적인 업무로 극과 극을 달렸다.


이렇다보니, 국토부와 환경부는 보이지 않는 충돌과 갈등, 비협조적인 날선 공방이 치열했다. 수자원공사는 4대강 사업의 진두지휘를 했고, 환경부는 환경영향평가 부분에 대해서 미온적으로 본연의 책무를 잊고 정치노선에 국책사업에 발을 담가왔다. 이런 패단으로 벌어진 녹조문제 해결을 위한 투자에 손 놓고 네 탓으로 일관했다.


물산업이 국가산업이 중대한 요소가 되는 점을 감안할 때, 대구광역시, 한국환경공단에서 추진해 물산업클러스터가 6월 준공을 앞두고 있다. 물클러스터 조성은 크게 국가 물산업의 창구역할을 한다. 이와 관련된 국내 물관련 중소기업들이 성공적으로 해외 진출을 돕는 척후병 역할을 할 한국물산업협의회(KWP)가 있다. 협의회를 이끌 고려대 교수이자 윤주환 회장의 여과없는 발언을 듣었다.

윤주환 회장은 KWP는 환경부, 한국환경공단, 대구시와 협력이 기본 방침이라했고 그래서 환경공단 산하 물클러스터 조성 추진단과 MOU 체결한 배경이라고 했다.

그는 "초창기 의도(물산업 발전 비전)는 순수한 해외진출에 따른 방향이었다. 큰 그림을 보면 긴 공백기를 걸쳐, 물산업협의회를 놓고 보면 2014년부터 기업간의 편차가 심했고, 특히 해외진출이 어려운 점이 이유가 무엇인지에 대한 고민 끝에 본인의 아이디어로 협의회를 구성하게 됐다."고 밝혔다.

윤 회장의 (협의회 결성)복심을 "내가 가르치는 학생들이 물관련 기업조차 취업하기 어렵다는 점에서 자괴감과 취업 해소를 위한 시작됐다."고 했다.

 
KWP 설립은 산학연의 힘이 보태져 '물산업진흥법'에 법정기구화가 됐고, 물클러스터단지에 많은 기업들이 입주해 해외진출 지원 발판 조성이 되고 뒤에서는 환경부와 환경공단과의 연계로 물산업 목표치인 세계 10대 강국으로 가는데 협의회가 구심점이 되도록 한 것이다고 소개했다.


윤주환 회장은 "물산업협의회 결성은 대구시가 적극적으로 나서 가능했고 브릿지 역할돼 큰 힘이 됐다."라며 "한국환경공단 물산업클러스터 추진단과 협의회가 손을 잡게 됐다."고 말했다.

 

윤 회장은 물관리 일원화는 그동안 잘못된 행정체계를 바로 잡는데 있다고 했다. 그는 "우리나라에 처음으로 물산업이 등장한 건 2003년, 당시 고려대 100주년 기념사업으로 고대 총장이 국제 심포지엄 개최에 힘을 실어줘 바람이 일어났다."며 "하지만 국내 사정은 침체기로 이미 물관련 기업들이 퇴출 등 위기감이 있었고, 공기업만 생존하는 형태 구조였다."면서 "그때서야 물일원화되지 않고서는 여럿 물정책은 소용이 없음을 깨닫게 됐다."고 회고했다.

또한 "참여정부와 MB정부 과도기에서 물산업진흥법이 뿌리내리는 계기가 됐지만 시간이 물 흘러가듯이 물산업의 방향타를 잃고 있던 중, 박근혜 정부에 들어서 공약 사업으로 포함됐다."고 했다.

그러면서 "실질적으로 4~5만명이 물관련 종사자들이 물밥을 먹고 사는데, 이들의 눈빛에는 절규하듯 물관리일원화가 염원이었다."며 "여전히 잡음이 전혀 없는 것은 아니지만 현재로썬 '국토부가 좋냐 환경부가 좋냐'는 식은 나중에 평가할 일이다."고 선을 그었다.

국내 물산업을 이끄는 기업의 현실과 관련 윤주환 KWP협의회장은 "대기업과 중소기업의 간극"이라고 잘라말했다.


직설적인 발언을 쏟아냈다. 그의 말에 따르면, 10대 건설사 중 물관련 전체 조직은 채 200명이 불과하는데 이는 물산업 생태계가 무너졌으니 중소기업은 말할 것도 없다고 했다.

그러면서 "우리 내부에서 토목종사자들은 기술이 없으면 사오면 그만이라는 생각은 여전하다며 기술 없이 인건비만 따먹는 식이었다. 이런 식으로 가선 미래가 없을 뿐더러 학계입장에서 용납이 안된다."고 했다.


롯데초고층타위 지하에 설계에 대해서 밝혔다. "지하1층은 지역경제에 도움을 주는 설계가 아닌 물저장소 기능을 설계돼 있다. 그 양만 무려 5만명분의 양으로 이런 형태는 바로 주택법에 따라 만들수 밖에 없는 현실"이라 꼬집고 "우리의 시스템은 경직돼 있다. 입만 열면 정화조 타령"이라고 했다. 개발이 아닌 기술보유만 추구하는 건 생존차원의 악세사리에 불과하다고 비판했다.


경제규모 세계 10위권의 대한민국 물관련 기업 기술력으로 해외 시장에서 우수한 기술과 품질로 좋은 평가를 받기 위해서는 '기본이 기술력 뿐'이라고 거듭 강조했다.


뜻 밖의 발언 수위는 높았다. 그는 그동안 우리 내부에서 안주했기에 그래서 매우 아쉬움도 감추지 않았다.

 
윤주환 회장은 "물산업 분야에 고질병이 하나 있는데 인재들이 모여들지 않는다. 요즘 학생들은 연봉보단 일에 대한 보람 동기유발 등 미래 비전을 보는데, 패기의 젊은 인재의 영입도 어려운 실정"이라고 고백했다. 그래서 늘 주장한해외로 눈을 돌리라고 주문했는데, 이제는 국내로 물길을 돌릴 수 있으니 그 밑바탕이 바로 물클러스터 조성과 협력관계인 물산업협의회라고 했다.

 
윤주환 회장은 국내외 물관련 전시장의 차이점도 언급했다. "국내는 톱다운 식 토론인 반면, 해외는 강도높은 다각도의 토론으로 선진국형 물산업 발전의 기틀이 되고 이유를 참 많이 현장에서 체득했다."고 말했다.


인력유입에 따른 기업 시스템 개선도 시급하다는 그는 "학교에서 기업에서 (꿈과 비전)목표를 던지지 못하기 때문에 역주행하고 있다."며 "일본을 넘어서 미국과 싸워보자라는 목표가 이젠 사라지고 있어 솔직히 괴롭다."고 거듭 말했다.

▲윤주환 고려대 교수 겸 한국물산업협의회(KWP)장은 국내 물산업 발전은 지금부터라며 다양한 기술개발에 박차를 가하고 돕는데 역할은 물산업클러스터에서 시작될 것이라며 세계 물강국으로 우뚝 세우는데 산학연이 함께 노력하겠다고 말했다. 

전문성 결여도 빼놓지 않고 지적했다. "취업하는데 우리 기업들의 전문성이 떨어져, 물기업들은 선단기업이 있어야 하는데 MB정부시절 물관련 추진하다 망가진 기업도 있었다. 다행인 것은 물산업진흥법 시행으로 오직 중소기업을 강소기업으로 만들기 위해서 포커스를 맞춰져 참 다행"이라고 주장했다.

아울러 "국내 10여개사를 중견기업으로 충분히 키울 수 있었는데, 이런 기회마저 놓쳤다며, 환경부의 정책적인 판단은 혼나야 맞지만, 중소기업 임금 수준으로 봐서 매우 열악한 실정이다. 하지만 연간 50억 원 매출의 불과한 기업이 많은 것을 극복할 과제"라고 쓴 웃음을 보였다.

물산업진흥법 취지에 대해 대기업에서 반문하는 경우가 있다고 했다. 다만 삼성엔지니어링이 보유하게 될 물플랜트 시스템은 추후 세계시장에서 각광받을 수 있는 준비가 될 수 있다고 치켜세웠다.

환경부의 불편한 진실도 멈추지 않았다. 윤주환 회장은 '그동안 환경부가 무엇을 했느냐.'고 되묻고 "규제만 하면 다 되는 줄 안다. 과거에서 벗어나지 않는 형태에서 이젠 안된다. 환경보전을 하기 위해선 돈과 기술이 없이는 안되는데, 돈과 기술이 없으면 자연으로 돌아가야 하는데 이 역시 늦었다."고 말했다.

반대로 "규제 부처가 사업하면 안된다는 생각조차 버려야 한다. 돈을 만지지 않지만, 돈이 되는 기업으로 연결을 하는 역할자가 중앙부처"라고 주장했다.

환경보전은 사업이다. 하지만 여전히 이해를 못하고 있다고 씁쓸함을 감추지 못했다. 물관련 보전을 할려고 녹조문제 등, 기술 투자하면 안되는 것은 없다. 물기술 연구개발은 먹고 사는 문제를 기본이자 윤 회장의 철학이라고 했다.

다음달 최종 발표할 '한국물기술인증원'은 원래 '물산업진흥원'을 만들려고 했다며 "기재부의 일부 연구기관 체제로는 한국환경산업기술원(KEITI)에서 맡으면 덩치클 수 있어, 반대로 환경산업 육성해야 하는 건 맞는데 생각은 지금도 유효하다며 "우리에 달리 미국의 경우 환경산업을, 친환경제품 수출을 위한 미 환경청 업무에는 아예 없앤 것을 우린 배워야 한다."고 했다. 이 부분에 대해서도 환경부가 실수 했고 여전히 환경산업은 한계성이 있다고 거듭 주장했다.

 
KEITI와 관련, "물산업을 제외한 나머지는 장치산업이 아닌 유치산업으로, 국내 여건을 보면 '대학생과 유치원을 한 집에서 키우고 교육을 한 꼴'로 이것이 환경산업기술원의 문제가 있었다."고 밝혔다.
 
물일원화와 물클러스터 사업을 놓고 잡음과 비하인드 이야기도 꺼냈다. "물산업은 같이 해야 한다. 배타적이면 안된다. 수공(K-water)입장에서 배타적이다. 정상적인 공기업이 아니다. 두 조직간 알력이 있었다. 이 배경은 환경부가 잘못했다. 국토부, 환경부 모두 물관리일원화가 안될 것으로 생각했다."고 말했다.

그는 "모 국장은 골병들 정도 힘들었고 양 부처가 준비가 안돼 있었던 것은 사실로, 간신히 조직개편한 지 1년 됐다.누구도 만족할 수 없는 조직이다. 만족할 수 없지만 이 정도에서 만족해야지 하는 말이 나돌았다."고 그쪽 분야의 분위기를 꺼냈다.

윤 회장은 "한국상하수도협회 이름도 바꿀려고 했었다."며 "하지만 반대가 있었고 그 이유는 지금의 안(협의회 결성)이 나왔다."고 했다.


K-water와 환경공단이 물관련해서 합쳐져야 한다는 입장도 조심스럽게 꺼냈다. 그 이유를 "수공은 준시장기업이기 때문에, 수질 수량 등 사업을 할 수 있지만, 현재까지는 잘하고 있고, 하수도분야와 상수도분야에 합치자는 의견이 학계의 공감한 부분이다."고 했다. 물기본법에 의하면 물관리 하부조직을 위해서 이대로 둬서는 물산업이 발전할 수 없다고 덧붙었다.

또한 "양 기관이 왜 경쟁을 부쳤는지 이해할 수 없다."고 비판했다. 이런 현상을 우리 공직사회의 특수성이라고 했다, "공무원 세계는 정치권 여야간 갈등과 비교할 수 없을 만큼, 치열할 정도다. 물클러스터는 환경부 입장에서 운영주체를 고르는 과정에서,  양 기관의 기능을 충분히 이해하지 못한 것도 최근 벌어진 균열 불협화음을 만든 원인"이라고 했다.


윤주환 한국물산업협의회장(KWP)은 국내 물산업발전의 초석이 되는 중소기업이 물산업협의회와 환경공단, 대구시, 모든 지자체가 물클러스터단지와 이어서 한국물기술인증원까지 원스톱으로 작동되면 한국형 글로벌 물산업 물기술들이 해외에서 러브콜을 받게 될 것이라며 물강국의 위상을 빛내는데 도울 것이라고 마무리했다.


[저작권자ⓒ 환경데일리. 무단전재-재배포 금지]

  • naver
  • 카카오톡 보내기
  • 카카오스토리 보내기
김영민 기자 다른기사보기
  • 글자크기
  • +
  • -
  • 인쇄

헤드라인HEAD LINE

포토뉴스PHOTO NEWS