환경부, 그동안 7,517톤, 안정적으로 처리 중
전체 의료폐기물 발생량 19만 1천톤 3.9% 해당
강화 기준 따라 당일 운반 ‧ 당일 소각 등 원칙
자가격리자 의료폐기물 전용봉투 59만개 지급

코로나 의료폐기물 늘었지만 처리는 안전

김영민 기자 | sskyman77@naver.com | 입력 2021-01-20 23:13:17
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[환경데일리 김영민 기자]서울역 광장에 마련된 임시선별검사소에는 하루 평균 100여 명이 훌쩍 넘게 코로나 감염여부 검수받은 시민들이 다녀간다. 검진 절차중 사용하고 나온 1회용 검진진단 키트 등 의료폐기물만 약 10kg 분량이 나온다.


이는 일주일 단위로 의료폐기물 수거차량이 전량회수해서 소각장으로 진행한다.


지자체나 확진자 수용소 등도 역시 마찬가지다. 마스크를 비롯해 생활감염성 폐기물 사용이 일상화되면서 하루 쏟아지는 양만 전국 전체적으로 약 100톤이 육박한다.


그러나, 생활쓰레기처리장이나 선별장 등에서 여전히 마스크, 의료용 기저귀 등이 나오고 있어 작업자들이 곤혹스럽다고 전하고 있다.

이런 사회적인 불편함때문에 환경부는 지난해 1월 20일 국내 첫 코로나19 확진자가 발생한 이후 1년간 병원, 생활치료센터, 임시시설로부터 발생한 의료폐기물 7517톤에 달한다고 밝혔다.


 

환경부는 제2차 감염우려 때문에 '폐기물관리법'를 앞서서 보다 강화된 선조치 차원에서 이들 시설에서 배출되는 의료폐기물은 '당일운반, 당일소각' 기준으로 전량 처리했다고 밝혔다.

환경부의 지침에는 의료폐기물 보관은 7일까지 가능하지만 가급적 당일로 위탁처리하고 있다. 운반의 경우 2일 이내 임시 보관이 가능하지만 지금은 임시 보관은 안되고 그날 운반처리하고 있다. 처리는 2일 이내 소각 원칙에서 물량때문에 당일 소각처리하고 있다.

코로나 의료폐기물은 집계가 시작된 지난해 1월 23일 64㎏을 시작으로 올 1월 15일까지 359일 동안 하루 평균 21톤, 총 7517톤이 수거됐다. 이는 같은 기간 동안 발생한 의료폐기물 19만 1000톤의 3.9%에 해당되며, 2015년에 발생한 메르스 의료폐기물 257톤의 약 30배에 달하는 양이다.

환경부는 코로나 이전보다 잦아진 운반으로 인해 영업손실이 발생한 수집‧운반업체 57곳에 4억 8000만 원을 지원했다.

현재 코로나 의료폐기물은 수집‧운반업체 164곳에서 1100대 차량이 운영중이다. '당일운반' 원칙을 준수하기 위해 업체가 추가적으로 부담한 유류비나 인건비의 비용 일부를 지원한다.

배출장소에서 더욱 안전을 기하기 위해 바로 격리의료폐기물 전용용기에 투입하고 이중밀폐와 함께 소독한 후 운반처리한다. 확진환자의 남은 음식물도 구분해 격리의료폐기물 용기에 투입후 처리하고 있다.

환경부는 전국 의료폐기물 소각업체 13곳(허가용량 1일 589.4톤)에서 코로나 의료폐기물을 당일 소각하는 데 문제가 없도록 하고 있다고 밝혔다. 일부 소각시설에 폐기물이 집중되는 경우 사전에 다른 소각시설로 재위탁을 조치하고 있다.

코로나 환자가 크게 늘어난 지난해 11월 이후에 수도권 소각업체에 처리물량이 과중돼, 코로나 의료폐기물 적체를 해소하기 위해 일반의료폐기물 보관기한을 연장하고 소각용량이 여유가 있는 업체로 일반의료폐기물을 재위탁하기도 했다.

특히, 자가격리자 폐기물의 안전관리를 위해 전용봉투, 소독제, 안내서가 동봉된 폐기물 도구모음(키트) 59만개를 보급하고 격리장소에서 발생한 폐기물을 안전하게 처리할 수 있도록 했다.

격리 해제 전까지 자가격리자는 폐기물을 배출하지 않는 것을 원칙으로 하되, 예외적 사유로 배출하는 경우 폐기물을 이중밀폐해 지자체에서 수거하도록 했다. 환경부는 코로나 의료폐기물을 수집‧운반하고 소각 처리 종사자의 안전을 위해 보호복 세트 3만 1000개, 마스크 7만 3000개, 비닐가운 6만 3000개 등을 지원하기도 했다.


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